Arquivo de lojas

A BICICLETA ESTÁ A PASSAR POR AQUI

Posted in cycle to know with tags , , , , on 8 de Novembro de 2013 by Humberto

fotografia

Está a nascer a mais fantástica loja de bicicletas de Lisboa e arredores! Tal como uma bicicleta, tem três pontos de apoio.

Os pedais do projecto são a RCICLA que mudou as armas e as bagagens de Algés para a 24 de Julho. Bicicletas com personalidade, montadas ao gosto de cada cliente mas mais importante, de acordo com o bolso de cada um. Além de bicicletas completas, há bicicletas às peças -literalmente! acessórios vintage e uma oficina onde a experiência se alia à boa disposição.

Dia 24 de Novembro abre, por assim dizer o guiador: a RCICLA RENTALS. Um projecto único porque não permite concorrência no preço nem no serviço. Bicicletas perfeitas para conhecer Lisboa a um preço imbatível: 5€/dia! A ideia veio do país das bicicletas e se é verdade que Lisboa não é Amesterdão, mais verdade é que há ideias que podem e devem ser replicadas com garantia de sucesso. A RCICLA RENTALS é para quem quer conhecer a cidade e ficar com trocos no bolso para a bucha.

A terceira novidade, que podemos considerar o assento desta bicicleta, é a reabertura do GRÉMIO, o saudoso café para quem tem pedal (eu escrevi mesmo isto?). Um espaço aberto à partilha, onde a bicicleta será o ponto de partida para a conversa, exposições, livros, música, Le Tour, e o mais que houver.

Independentemente dos caminhos por onde as ciclovias e outras minudências nos levarem, a bicicleta está de certeza a passar por aqui!

APRENDER, APRENDER SEMPRE!

Posted in cycle to know with tags , on 20 de Novembro de 2012 by Humberto

Porque o saber não ocupa lugar, este pequeno filme é um dos muitos disponíveis na rede que fazem jus à máxima Leninista, e provam que a bicicleta é o verdadeiro veículo ao alcance de todos, mesmo na sua construção.

A simplicidade da bicicleta reside no facto de ter poucas peças mas muitas delas são de desgaste mais ou menos rápido, dependendo do tanto de uso que se lhe dê. Uns bons pneus durarão no máximo cinco mil quilómetros e menos que isso sobreviverá uma corrente e já sabemos que nessa altura trocaremos também os carretos, eventualmente a pedaleira e o desviador traseiro.

A verdade é que um ciclista habitual torna-se também um cliente regular, mesmo que se fique pelo essencial, sem falar nos ditos melhoramentos ou acessórios mais ou menos fashion. Num mercado pequeno -em crescimento mas ainda pequenino, como o nosso, o cliente nem sempre encontra o que procura e eu, como já sabem, recorro frequentemente a lojas estrangeiras, sobretudo no Reino Unido e na Alemanha.

Há pouco tempo precisei de comprar um espigão de selim e descobri que o importador apenas o mandava vir se eu garantisse que ficava com ele. Porque é um tipo de peça que não costumam ter em armazém por ser cara, foi-me dito. Pois bem, mas eu é que não posso comprar uma peça -ainda por cima cara! sem a certeza que me serve. E lá voltei à net! Até porque na net aceitam trocas… Enfim, nada a que não esteja habituado.

Mais recentemente, porque eu e um colega ciclista, precisávamos de substituir algumas peças gastas, pusemo-nos ao telefone com um par de lojas e visitámos outras quantas. Em alguns casos ainda estamos à espera que nos liguem a dizer se arranjam o que precisamos. “Não, não quero esse cubo, quero este“, “Esse é o modelo em preto, quero o cromado”. Porque raio tenho de comprar o que o vendedor quer e não o que preciso? Nem estávamos à cata de nada muito transcendente mas não havia uma só loja que nos arranjasse tudo.

Claro que prefiro comprar cá. Aliás, prefiro comprar português! Até já comprei punhos de cortiça portuguesa. Tive foi de os mandar vir da Califórnia! Desta vez encontrei uma loja Alemã, que tem a vantagem de não apresentar problemas de imposto, pois está dentro o espaço euro. Bons preços e sobretudo baixos custos de envio, ainda mais compensadores se a encomenda for grande. Oferta muito variada e fácil navegação com informação também em inglês. Pode ser visitada aqui e tem um serviço de apoio ao cliente eficientíssimo. Enviam por correio expresso e até aceitam devoluções!

AGAIN AND AGAIN

Posted in cycle to know with tags , on 9 de Agosto de 2012 by Humberto

A abertura de estabelecimentos comerciais e outras chafaricas dedicadas às duas rodas a pedal tem sido inversamente proporcional à minha actividade escrevinhadora.

Não quero no entanto deixar de me associar ao espírito empresarial em prol da bicicleta e aqui fica um pequeno filme a lembrar que a história por vezes se repete.

E poderíamos ficar agora a falar de muita outra coisa…

AMORAS MADURAS

Posted in cycle of sighns with tags , , on 23 de Março de 2012 by Humberto

Costumo pedalar ali prós lados da casa da Amália e apanhar amoras das silvas que ladeiam a estrada. Silvas altas e espinhosas que dificultam e muito a minúcia necessária para colher as delicadas e maduras pequenas bagas. Para as alcançar, há que enfiar as mãos, às vezes até o braço, pelo meio do arbusto e os pequenos picos ferem-me, o que acaba por dar aos frutos um sabor mais perdurador. De regresso à margem direita do Tejo, essas pequenas feridas lembram-me a bicicleta parada na berma, sobre os ramos secos, folhas e caruma. O atrelado puxado para o lado à sobra, aberto. Lá dentro, o V e a P sentados e felizes. Ele com o chapéu cheio de frutos na mão, donde de dentro vão tirando e partilhando, nos pequeninos dedos, as bagas docemente silvestres. As bocas tingidas de um vermelho arroxeado e os olhos deliciados com o mundo. Por trás destas silvas estendem-se hectares de bagas perfeitas, daquelas que nos chegam ao supermercado em cuvetes de plástico. Mas a estas não lhes falta só os espinhos.

Nunca aconteceu render-me ao BlackBerry. Apesar de achar há muito telefone ideal, com tudo o que se poderia querer ou necessitar. Mas sempre senti que faltava qualquer coisa, talvez os tais espinhos. Demasiado perfeito. E caro, evidentemente. Quando estive mesmo próximo de arriscar e deixar-me convencer pelo seu toque, chegou o iPhone e, como bom pecador que sou, não resisti à maçã. Procuro fugir das influências malignas -e benignas, da publicidade. Pelo menos também eu gosto de pensar que sim. Reconheço que a imagem que um produto transporta para o seu proprietário é uma carga relevante e que pesa na hora de optar. Por muito que não se queira, que se tenha o tal cuidado, que se tente racionalizar, todos estamos expostos a doses massivas de propaganda, cientificamente aperfeiçoada para nos dar a volta à cabeça. Mesmo assim, com toda a ciência que os dólares canadianos podem comprar, duvido que alguma vez a RIM me consiga convencer que as amoras são mais doces que as maçãs.

O que se segue é uma muito boa tentativa.

VAI DE CONTA-VOLTINHAS?

Posted in cycle to know with tags , , , , , , , , , , , on 2 de Outubro de 2011 by Humberto

O primeiro acessório que comprei para a Trek foi um ciclo-computador! Longe ainda vinham os tempos em que troquei o automóvel pelos pedais mas entretanto passei a saber sempre a quantos ia Boavista abaixo e se a volta pelo Parque da Cidade Invicta tinha sido maior que no dia anterior. Sabia exactamente a média horária e esperava bater a máxima sempre que tinha pela frente uma descida mais apelativa. Tudo funcionava a pedais excepto aquela caixinha que consumia uma pilha por ano, mas valia a pena, pois até me avisava para ir ao mecânico ver os óleos! Não havia bicicleta que não merecesse uma coisa daquela e a minha não seria excepção.

Com a chegada da montada todo-o-terreno só tive de instalar um novo sensor na suspensão dianteira e um suporte de guiador porque o “conta-voltinhas” aceitava dois tamanhos de roda. Em pouco tempo já eram mais as vezes em que me esquecia de o mudar de bicicleta. De regresso a Lisboa e a mudança de hábitos, chegou a primeira dobrável e houve que a equipar também com o respectivo computador de bordo. Desta vez e de forma a não estender mais cabos na Dahon, optei por um conjunto sem fios o que significou duas pilhas, uma no receptor e outra no emissor. Esta última de longa duração mas mais cara quando foi preciso substituir.

Quando me tornei um commuter em bicicleta, e já lá vão mais de seis anos, a curiosidade alheia traduzia-se em perguntas diárias, muitas delas respondidas com recurso aos dados mostrados no pequeno ecrã. Quantos quilómetros fazia, a que velocidade, em quanto tempo e eu, admito até um pouco orgulhoso, lá ia carregando nos botãozinhos e fazendo aparecer os valores que, se para uns seriam modestos, para a maioria estavam acima da pedalada. A verdade é que sem um destes aparelhómetros não saberia quantos quilómetros fazia por mês, quanto da viagem era a pedalar e quanto de comboio. Pude até comparar a velocidade média em duas e em quatro rodas.

Entretanto foram já vários os conta quilómetros que me passaram pelas bicicletas. Uns mais simples e outros com funções que nunca cheguei a utilizar, até porque a maioria dos computadores para bicicleta estão pensados com o ciclista-desportista em mente. São realmente fundamentais para um atleta monitorizar a evolução do treino através do controlo da cadência de pedalada, do batimento cardíaco, da energia produzida. Tudo através da medição da ponderação de vários valores por estes pequenos computadores. Os mais avançados permitem trabalhar a informação referente a todos os atletas duma equipa de ciclismo por meio duma aplicação informática dedicada. Nos equipamentos mais caros é até possível juntar todas estas funções ao registo GPS e obter uma análise total do desempenho em determinado percurso.

À media que a bicicleta vai ganhando terreno na cidade aparecem mais produtos desenvolvidos especificamente para o ciclista urbano. Quase todas as marcas mantêm uns quantos modelos de funções básicas como seja a distância percorrida total e parcial, velocidades máxima, média e no momento (VDO X1, Sigma BC509). Estes são normalmente mais baratos o que relativiza o prejuízo em caso de roubo ou perca. Há os mais específicos para commuting com ecrã iluminado para poderem ser utilizados à noite e existem até com cálculo do CO2 não produzido (Cateye Commuter). Existem modelos disponíveis em cores pouco ortodoxas (Knog N.E.R.D.) mas não menos atractivas(?).

Da última vez que o meu computador de bordo ficou sem bateria, acabou esquecido no fundo do alforge. É o que há mais tempo me acompanha e marcava já algarismos nas casas dos milhares. O totalizador era basicamente a única função que consultava a par do relógio. Com o tempo deixei de valorizar a sua utilidade. Com a rotina das deslocações já sabia os valores de cor e as médias mantêm-se inalteradas há muito. Quando concluí o projecto Raleigh ainda andei a ver na net um computador merecedor de ser instalado no seu guiador mas ainda não encontrei um que lhe faça jus à personalidade, embora esta bicicleta seja a que mais partido tiraria dum conta quilómetros já que é a mais errante de todas.

Um ciclista na cidade precisa de todos os sentidos bem acordados para lidar em segurança com os obstáculos. Se é engraçado ter a leitura imediata da velocidade a que passamos pelo meio dos engarrafamentos automóveis, não será menos certo que à mínima desatenção oferecemos um retrovisor novo a um desconhecido. Mesmo nos trajectos diários, há sempre boas razões para tirar partido da paisagem e não será ciclo+computador apenas um corta-barato?

Este texto foi muito tempo um dos inacabados rascunhos que guardo mas ao ler isto inspirei-me, mesmo arriscando ser acusado de plagiar, mais não seja o timming da publicação. Será que os ciclo-computadores fazem algum sentido para quem anda de bicicleta no dia-a-dia ou serão apenas instrumentos de apoio ao treino dos atletas? E o caro leitor usa ciclo-computador? E qual a importância que lhe dá?

FAÇA-SE LUZ!

Posted in cycle to know with tags , , , , , , , , , , , on 19 de Maio de 2011 by Humberto

À medida que a bicicleta se tornou companheira das minhas errâncias, ao contrário do que é voz corrente, começou a ganhar peso. Sim, porque apesar de se dizer que pedalar com regularidade é uma muito boa maneira de perder peso, se até pode ser verdade para o transportado, a transportadora normalmente acaba por ir compensando com umas gramitas ou mesmo uns quilitos acrescentados.

Sempre gostei de pedalar à chuva. Desde os tempos do todo o terreno que o som dos pneus a rolarem pela lama e através das poças de agua me agrada. O ar fica limpo, ou melhor lavado, pela chuva e há uma sensação de frescura em tudo à nossa volta. É bem verdade que quem anda à chuva molha-se e eu fazia tudo para minimizar a voz popular, pelo que me equipava a preceito. Um eficaz casaco amarelo garantia a secura do tronco embora só vestisse calças se o frio fosse demasiado, quando não, iria de calções. O casaco ainda o uso agora em trajetos exclusivamente urbanos mas tanto as calças como os calções estão atirados para o fundo duma mala donde não tenho ideia quando sairão…

Em todo o tempo que uso a bicicleta como meio de transporte apanhei apenas uma carga de agua que me deixou molhado até… (imaginem onde). O resto foram pequenas molhas enquanto não cheguei a abrigo de ocasião. Ter um bom casaco e umas calças verdadeiramente impermeáveis para os dias em que não há como esperar que passe, é a solução para desfrutar dum bom dia de chuva. Porém, mesmo quando já parou de cair chuva a agua acumulada no chão continua a molhar o ciclista, com a agravante de não só o molhar mas sobretudo de o sujar. Se a que cai vem limpa, já da que sobe não se pode dizer o mesmo. Pelo que o primeiro acessório que engordou a montada foi um par de guarda-lamas.

A primeira vez que o entardecer me apanhou a meio caminho, vivia então na cidade do Porto, a coisa ficou resolvida com meia dúzia de tostões trocados por um conjunto de luzes a pilhas. A dianteira parecia uma lanterna de brincar e a traseira era de prender ao espigão do selim. Cada uma podia ser ligada em variadíssimos modos de pisca-pisca o que transformava a viagem num evento bastante psicadélico. Na altura usava-se imenso mas aquilo nunca me convenceu, sobretudo a da frente que mesmo estando acesa em continuo, não iluminava o chão à minha frente. Acabei por manter a traseira mas substitui a da frente por uma cuja função não era exclusivamente dar nas vistas mas também ver o caminho.

Experimentei várias e posso dizer que deitei muito dinheiro fora. Algumas super bem cotadas entregaram a alma ao criador ainda antes das pilhas darem o berro, o que em certa medida justificava o preço. À altura não queria dar por uma luz a pilhas o mesmo que me custaria um conjunto alimentado a dínamo, até porque embora não houvesse muita escolha no mercado local, no global a coisa felizmente estava longe de ser desencorajadora. Então, um dia, lá decidi começar a estudar essa questão dos dínamos laterais e das luzes por eles alimentadas. A primeira opção foi um Luceo  e um Arcus da Spanninga. Modelos onde o estilo clássico se alia com linhas mais atuais. Sem entrar em considerações técnicas, que podem ser disseminadas nos lugares do costume, digo apenas que finalmente tinha luz na bicicleta a sério!

Na maioria dos países, porque a bicicleta é um veículo normal de transporte, tudo o que está com ela relacionado, tem regulação legal e carece do cumprimento das normas de segurança e funcionamento como qualquer equipamento, por exemplo, para automóveis. Existem no entanto exigências diferentes nos vários países “do norte”, mas dada a dimensão do mercado alemão, todos os produtos procuram ser aí certificados, o que é uma garantia de qualidade e segurança, digo eu. Posto isto, aqui fica a primeira recomendação: quando considerarem comprar acessórios de iluminação, verifiquem as certificações dos equipamentos. Com o problema da visibilidade resolvido num par de rodas, restava resolver o outro par, o par da coabitante.

Como as noites do Alentejo são mais ciclaveis com o caminho bem iluminado e a segurança deve ser a lanterna do caminho, a coabitante ficou com o par de luzes existente e eu continuei a reunir informação sobre dínamos. Sim porque as pilhas, mesmo as recarregáveis foram rapidamente postas no escuro. Em matéria de dínamos propriamente dito existem algumas opções como os da Axa-Basta e da Nordlicht, este últimos muito afamados mas relativamente mais caros. Os primeiros com versões em conta e com a vantagem de serem facilmente encontrados à venda em kit, junto com os faróis, por preços módicos. Segunda recomendação: estipule um orçamento para gastar em luzes e dínamo. Já agora, e em matéria de preços, convém deixar claro que pode ser necessário comprar alguns acessórios que possibilitem a montagem dos dínamos e as luzes na bicicleta, pelo que a escolha nem sempre é simples.

Por falar em simplicidade da escolha, podemos evidentemente confiar nas lojas e sus chicos mas isto é a deixa para a terceira recomendação: antes de ir ao mercado, reúna toda a informação que conseguir. Por exemplo, sabia que as lâmpadas de LED têm comportamentos diferentes das lâmpadas incandescentes ou das de halogeno? Eu não sabia e fiquei a saber porque tive que substituir um dínamo numa bicicleta antiga. Bom, mas isso é outra história. A capacidade dum dínamo fornecer energia bastante, mesmo a baixa velocidade, de forma à luz produzida ser suficiente é hoje muito facilitada pelos LED. O minha bicicleta ganhou então um conjunto da Busch & Müller que é sem dúvida superior ao da Spanninga. Escolhi o Dimotec 6 porque tem baixo ruído e permite facilmente trocar o disco de contacto com o pneu, consoante a estação do ano em que estamos, o botão de acionamento é muito prático e tem ajuste fino de distância à roda.

À frente montei um Lumotec Fly Plus que vale cada pedalada! A qualidade do foco é fantástica e em condições de escuridão absoluta permite-nos manter uma velocidade estável, pois a luz alcança com qualidade uns bons 15 metros, além de ser regulável on the move em três posições. O segredo do seu desempenho é o espelho refletor exclusivo da marca, que concentra o foco na zona da estrada que interessa manter iluminada. É caso para dizer só visto! Para farolim traseiro optei pelo D-Toplight XS Plus. Um LED de alto rendimento ladeado por refletores a sério que aumentam a visibilidade quando nele incidem os faróis de quem nos persegue. Montei esta luz na grade bagageira um pouco recuada de maneira a salvaguardar eventuais batidas ou rapadelas no transporte da bicicleta.

Ambas as luzes são acionadas instantaneamente às primeiras pedaladas e têm um condensador que as mantém acesas bem mais que o tempo que paramos num semáforo. As vantagens das pilhas em relação aos dínamos tem que ver sobretudo com o facto dos dínamos, pelo efeito de tração, retirarem rendimento à pedalada, o que é verdade mas displicente para quem como eu, é adepto do slow bicycle. Até porque o recurso à iluminação da bicicleta representa pouco do tempo que passo a pedalar, mas agora quando preciso tenho sempre “pilhas”! Para todo este material, e mais uma vez depois de procurar no mercado local, acabei por encomendar tudo via eBay.

Existe outro tipo de dínamos que estão incluídos nos cubo da roda da frente. Estes apresentam dois tipos de problemas, o primeiro é que ou se substitui a roda toda ou se tem que a refazer para instalar o cubo, segundo apresentam sempre alguma resistência mesmo quando em modo desligado. São no entanto mais duradouros e têm muito melhor rendimento energético podendo usar-se luzes com sensor de luminosidade ambiente e deteção e movimento. A Shimano, Sram e Sturney-Archer fabricam dínamos muito interessantes por preços que podem ser convidativos para quem estiver a fim dum projeto mais trabalhoso. São os mais populares nas bicicletas montadas com luzes de fábrica e cada vez mais comuns nas bicicletas urbanas. Podem inclusive juntar no cubo além do dínamo também um travão de tambor com as vantagens inerentes em termos de manutenção. A estes conto voltar aqui em breve.

Pedalar a qualquer hora do dia e sob todo o tipo de condições meteorológicas requer acessórios próprios. No que às luzes diz respeito creio serem as de dínamo que mais se adaptam à utilização urbana e o investimento que requerem não inclui nem pilhas nem conta da EDP. Embora a Reelight tenha lançado recentemente modelos de luzes fixa sem fricção, o seu desempenho ainda deixa bastante a desejar. Cruzo-me com muitos ciclistas sem qualquer tipo de luz a pedalarem no meio do trânsito desafiando a sorte e a segurança. Outros há que usam as irritantes luzes pisca-pisca que apenas assinalam a presença da bicicleta mas que em certas condições tornam difícil aferir da real proximidade do ciclista. Existem bastantes soluções de dínamo donde se pode escolher tendo em conta o orçamento e a bicicleta e os ganhos de segurança e conforto são significativos. Realmente não vale a pena ficar aí no escuro.

NO PRINCÍPIO ERA A BICICLETA

Posted in cycle of sighns with tags , , , , , , , , , on 15 de Maio de 2011 by Humberto

Qual é a essência da bicicleta? Se formos subtraindo peças a uma bicicleta de forma a que fique só o estritamente necessário a que lhe possamos continuar a chamar bicicleta, com que ficamos? Pouco mais que uma par de aros, cerca de meia centena de raios e dois cubos, uma forquilha e uma caixa de direcção mais um guiador e um avanço, um eixo e roda pedaleira, uma par de bielas e respectivos pedais, corrente e carreto, espigão e selim, uma mão cheia de parafusos  e, claro, o quadro. Grande parte do fascínio pelas fixie ou bicicletas de carreto preso, tem que ver com o minimalismo, com a máquina na sua forma elementar, reduzida apenas à essência como que dum perfume se tratasse. Conhecidas também por bicicletas de pista porque são usadas nas provas de ciclismo em circuito fechado, têm geometrias de tal forma agressivas que algumas dão a ideia de serem impossíveis de montar.

Construídas desafiando as leis da física para reduzir o peso ao máximo possível, permitindo ao ciclista mudanças de ritmo e acelerações ao nível dum testarossa. Identificam-se facilmente pela ausência de manetes de travão e guiadores despidos, com todo o seu esplendor cromado à mostra. Verdadeiros icons do ciclismo permitem de forma inigualável a união entre homem e máquina. Quem pretenda dominar um puro sangue deste calibre terá que reaprender todo o conceito de andar de bicicleta. O eixo da roda motriz é fixo fazendo com que a transmissão, pedais-pedaleira-corrente-carreto-roda sejam um só elemento, em que tudo está de tal forma ligado que qualquer que se seja a direcção em que se pedala, a roda girará de acordo, permitindo por isso andar de marcha atrás. Parar nestas bicicletas é muito mais difícil que andar, pois requer uma perfeita coordenação de movimentos de forma a evitar a imobilização repentina da roda e consequente mais que provável descontrolo da máquina! Ver uma perito manobrar uma fixie e apreciar as acrobacias que os melhores conseguem fazer é um espectáculo empolgante.

Se substituirmos o cubo da roda traseira por um normal, ou seja que só quando a corrente o faz girar no sentido dos ponteiros dos relógio é que prende, fazendo evoluir a roda, ficando livre quando se pára de pedalar ou pedalamos ao revés, transformamos uma fixie numa singlespeed. Como se perde o efeito de tracção contínua do pedal, é necessário montar pelo menos um travão. Mesmo escolhendo um modelo de manete pequeno e um travão à roda da frente, na opinião dos puristas é já uma concessão à tecnologia e um luxo desnecessário. Bicicletas usadas sobretudo pelos mensageiros, têm vindo a ganhar adeptos em todo o mundo, entre rapazes e raparigas constituindo um dos mais emblemáticos e carismáticos grupos de ciclistas urbanos nos cinco continentes. Modelos de pista das décadas de 70 e 80 do século passado atingem preços exorbitantes em leilões e há lojas que transformam bicicletas de estrada com 20 e mais anos em fixie e vendem-nas ao preço de modelos topo de gama actuais. Todos os grande fabricante de bicicletas que apresentam nos seus catálogos um ou mais modelos de fixie e há dezenas de pequenos artesãos das bespoke bikes que se especializaram neste enorme nicho de mercado.

Quando usadas como bicicletas de trabalho, os seus pilotos exigem que sejam extremamente fiáveis e seguras, se escolhidas por opção de estilo e usadas de forma utilitária, porque têm menos componentes, mais dinheiro pode ser gasto e cada peça é escolhida criteriosamente. São bicicletas onde encontramos o que de melhor há disponível no mercado e que reflectem no todo e nas partes, o carácter do seu proprietário como nenhuma outra. Vários fabricantes de peças para bicicleta têm estes ciclistas como compradores duma significativa parte dos seus modelos de topo. Há muitos que a eles destinam linhas exclusivas ou adaptadas e há até alguns, não poucos! fabricantes de componentes só para fixie e single. Já para não falar em lojas onde quem perguntar por um desviador é logo olhado com desconfiança… Como muitas destas bicicletas são fruto da transformação e utilização de quadros antigos, com geometrias e especificações mecânicas já não usadas, algumas marcas de material de ciclismo viram aqui uma oportunidade e reapareceram no mercado componentes que vieram possibilitar o ressurgimento de outros modelos e estilos de velocípedes. Bicicletas aparentemente condenadas ao esquecimento por falta de peças, puderam ser recuperados e não é por acaso que há cada vez maior procura por bicicletas vintage.

Casas houve que saíram duma situação de falência e conseguiram voltar a afirmar-se no mercado. A procura é de tal maneira maciça que algumas marcas se vêm a braços com a incapacidade de responder ao mercado. Uma caixa de direcção Chris King e um par de cubos feitos com especificações só encontradas na aviação militar como os Phil Wood, o couro natural do selim Berthoud montado em carris de titânio, um guiador Cinelli recuperado dell’epoca d’oro della pista, são tudo componentes onde se pode facilmente gastar uma ou duas ou até mais centenas de euros. Num tempo em que o maior fabricante mundial de peças introduziu mudanças com comando electrónico nas bicicletas de competição em estrada, no outro extremo verifica-se um regresso às origens e ao aço, onde o plástico não tem lugar e as bicicletas são montadas com a precisão da mais apurada mecânica de relojoaria. Bicicletas que têm cada uma o seu próprio cheiro. O cheiro da paixão!

Agora vou ali dar umas pedaladas e ver se ganho coragem para escrever sobre o desviador traseiro no próximo texto!

EU NÃO VOU AO DOLCE VITA TEJO

Posted in cycle of live with tags , , , , , , , on 10 de Maio de 2011 by Humberto

foto de LINK2GREENWAY

Vi este poster pela primeira vez na estação de Carcavelos, numa solarenga manhã de fim de semana, enquanto esperava pelo comboio que me havia de levar até Algés. A bicicleta de todos os dia, apoiada no descanso, ao notar o meu olhar fixo, atentou também no alvo da minha incredulidade. Pareceu-me que para tentar animar-me, lembrou-me que naquele espaço gigantesco ao menos existe uma não menos gigantesca loja de bicicletas, como que a dizer-me que compreenderia acaso eu lá quisesse ir, mesmo sabendo ela que são bicicletas doutro pedigree.

Absorto nas letras e números, quais coordenadas GPS, que nos indicam o caminho, levei algum tempo a perceber que o meu ar de náusea não tinha passado despercebido à minha fiel companheira, mas logo tratei de a confortar. Nunca lá irei! disse-lhe e acrescentei, Nada existe naquele lugar que me faça falta. Tudo o que ali está representado é a pura negação daquilo em que acredito, da razão que me leva a procurar viver da maneira que vivo.

Neste efémero cartaz publicitário também está o comércio de rua bem como todos os temas académicos sobre modelos de desenvolvimento urbano e social. Mas o que me chamou a atenção foram as indicações viárias para chegar a um lugar chamado doce vida que fica num buraco longe do rio que lhe dá o nome e em que nem há baleias! Toda a simbologia da coisa é incongruente. E aquilo foi tudo feito por gente inteligente, paga por gente rica, a mesma gente que anda a vender um futuro a um povo que tem a cabeça enterrada na areia. Areia do deserto em que isto se tornará se não dermos o salto para longe desta linha!

O comboio apagou da minha vista este borrão sujo e deprimente, levou-me ao destino de onde segui pedalando ao ritmo da verdadeira vida, doce como o rio que aos poucos vê regressar os saltos dos corvineiros brincalhões. Parei numa esplanada e pedi uma bica em chávena fria. A Trek sorria feliz.

QUE FAREI COM ESTE DESEJO

Posted in cycle to know with tags , , on 23 de Março de 2011 by Humberto

Bowden‑Spacelander, 1960

Sem grande esforço encontram-se de dia para dia mais razões para a bicicleta passar a ser habitual na vida de muito dos que ainda só se imaginam com os pés noutro tipo de pedais. Os PEC, as guerras pelo petróleo e a Primavera são algumas das piores e das melhores razões para mais gente começar seriamente a pôr a hipótese de mudar o meio de transporte. A bicicleta é não só uma forma saudável e económica por comparação com o automóvel, mas é também uma alternativa aos transportes coletivos cada vez mais caros.

Noutro dia um colega partilhou comigo a decisão de passar a usar o comboio e a bicicleta em vez do carro. Ontem um camarada pediu-me conselho sobre a bicicleta dobrável que uma amiga deveria comprar para passar a deixar o carro em casa. Há nadinha um desconhecido amigo duma rede social procurou saber a minha opinião sobre o que me pareceu uma decisão de compra já tomada. Arrisco o diagnóstico de que com a chegada do tempo solarengo  a bicicletite propaga-se!

Tenho para mim que a escolha e consequente compra duma bicicleta é um desafio pessoal em que o único fator nas mais das vezes considerado é o quão fundo temos o bolso. As lojas, mesmo se nos limitarmos ao nosso pequeno e pobre mercado, oferecem propostas para todos os porta-moedas e para quase todas as necessidades, existem ainda e cada vez mais, bicicletas em segunda mão que são ótimas opções e às vezes verdadeiras pechinchas e claro que não podemos -nem devemos- descurar as vantagens e o tamanho da grande loja do mercado global, a internet.

Quaisquer que sejam os meios para encontrar o santo Graal em duas rodas, a quantidade e a qualidade da informação que reunirmos é o passaporte para uma compra mais feliz. Comprar uma bicicleta à caixa dum hipermercado é uma solução perfeitamente válida, embora o que se encontra nesses corredores não se recomende nem aos piores amigos. Como é a exigência do cliente que apruma o desempenho do vendedor, a minha proposta nas próximas linhas é um modesto contributo para uma compra mais assertiva.

Com um orçamento definido pelo seu valor máximo, deverá o caro leitor-comprador ter o mais claro possível o propósito do seu novo compagnon de route. Tentando responder a uma mão cheia de perguntas simples e diretas do tipo “mas que raio quero eu fazer com um par de rodas novo” ficará o interessado ciclista muito mais próximo de escolher a bicicleta ideal.

Loja de Bicicletas

Se o caríssimo leitor aqui vier dar imbuído duma ânsia incontrolável por uma bicicleta nova, tente responder às seguintes perguntas com a maior das sinceridades, assim como se estivesse a dizer ao Governo onde deveria enfiar o PEC.

1. Que tipo de ciclista vou ser daqui para a frente:

a) Guerreiro do asfalto e desafiador das leis da física.

b) A minha canção preferida é o Movimento Perpétuo Associativo.

c) Tenho de comprar umas calças de tweed e uma camisola de gola alta verde azeite.

2. Durante quantos quilómetros suarei por dia?

3. Que tipo de pavimento e quantos prémios de 1ª categoria encontro no meu trajeto?

4. Será que o portátil me cabe no bolso?

5. De certeza que não tenho nada esquecido no arrumo que me sirva?

Diz-me a vozinha da experiência que um comprador de bicicleta tende normalmente a comparar o que não é comparável, deixa-se impressionar pela sonoridade das marcas mais conhecidas, reage compulsivamente a modas e estilos o que não é mau de todo mas pode levar a escolhas menos adaptadas ao que realmente necessita. Grave é quando uma bicicleta mal escolhida pode fazer com que a vontade de iniciar uma nova etapa, fique pela desistência à primeira contagem de montanha. Se é que me faço entender…

No próximo artigo desenvolverei teoria sobre as cinco perguntas de forma a que quando o prezado e devoto leitor for à loja provido dum cartão com saldo, a única coisa que tenha de teimar com o vendedor seja o preço a pagar pelo seu desejo. E que o PEC nos seja leve a todos!

 

LOJA DE BAIRRO

Posted in cycle of live with tags , , , , on 16 de Outubro de 2010 by Humberto

Lançar a rede à procura de livros sobre a bicicleta nunca foi tão proveitoso. Se nos ficarmos pelas edições na língua inglesa já temos o que ler por muitos e bons dias, mas para os que mais idiomas dominarem as escolhas aumentam em proporção. A bicicleta tem na Europa uma história que começa no século XIX e pudemos partir na sua roda desde a grande Bretanha, atravessar a Mancha para a Bretanha continental e seguir por terras transalpinas que muitas páginas de história leremos com estórias de paixão e invenção.

À medida que a fabricação foi subjugando a manufactura também a bicicleta foi engolida na voragem da produção em massa, no entanto até aos anos 90 d0 século passado muitos dos camisola amarela coroados em Paris, lá chegaram montados em bicicletas feitas por artesãos europeus. Hoje restam poucos desses fabricantes, uma mão cheia de verdadeiros artífices, se bem que do outro lado do grande mar as bespoke cycles são um nicho de mercado revitalizador para quem como eu acha que nem tudo está perdido.

Mesmo quando se escolhe uma bicicleta fabricada na Tailândia, a experiência de comprar numa pequena loja é em tudo mais satisfatória que o impessoal e frio serviço prestado pelos grandes armazéns. E nem precisamos de falar só de decathlon ou sportzone, pois lojas mais pequenas há onde o serviço em tudo se aproxima das catedrais do consumo. Nem com esforço destingiríamos a aptidão de certos vendedores de bairro dos dos hipermercados tal a malga onde recrutam uns e outros.

Para quem passar a vida a subir a bicicleta acima da cabeça para a encavalitar no automóvel e ir ali dar umas pedaladas a Monsanto, levar a bicicleta à oficina de carro não deve ser grande transtorno mas para mim isso não é bem assim. E eu sou dos que foi a Vigo comprar duas bicicletas e outra mandei vir por correio, mais cinco Dahon importadas da Alemanha e, como sabem, recentemente uma relíquia encontrada nos arrabaldes londrinos. Vejam só o dinheirão que poupei em IVA!

Se não compro bicicletas no burgo as razões ficam entregues a questões de algibeira e de preferências por determinados modelos a quem os representantes nacionais não parecem dar muita relevância. Mas todas elas uma vez cá chegadas passaram pelas dedos de mecânicos em várias lojas. Muitas vezes descobri que o trabalho feito ficou aquém do esperado e nem vou aqui falar dos porquês, porque na maioria dos casos perderam um cliente.

Uma das maiores satisfações que se tira da bicicleta é nela tudo estar ao nosso alcance. Afinar os travões, as mudanças, reajustar o selim e o guiador, mudar uma câmara de ar ou instalar uma luz são tarefas que não exigem super dotes e perícias de cirurgião. Mas ter uma boa relação com a loja de bicicletas do bairro é meio caminho andado para uns bons momentos de conversa e a garantia duma bicicleta bem aprumada.

Por isto é que eu vos recomendo a Carcavelos Bike e os serviços do João Silva. E porque me dá jeito ter uma loja de bicicletas perto de casa e porque gosto de pessoas que se esforçam por fazer um bom serviço e que gostam de bicicletas antigas. Além disto tudo imagem também que na Carcavelos Bike podem pedir ao João para desenhar um quadro segundo as vossas necessidades, adaptado à anatomia de cada um e de acordo com o tipo de bicicleta que precisam. Tê-lo construído por medida e à mão no material à escolha. Podem mandar fazer uma custome made em Carcavelos!

Para vos ajudar a encontrar o caminho deixo aqui mais uma velha leitura não de fim de semana porque este podem-no ter sempre ao pé do pedal. Um livrinho que me veio parar às mãos há mais de um ano e que me tem ajudado a compreender a máquina que me anima.

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